DARPA 开始研发新一代的垂直起降飞机

NASA 那边在试着将超音速飞机重新带回民用航空界,而 DARPA
则是将目光放到了垂直起降飞机上。虽然一般民间用途直升机就已经很足够,但军事上对于高速、安全、续航力佳的垂直起降飞机的需求一直没停过。喷气式的垂直起降机在飞机模式下速度快,但悬停时容易吸进自己的废气,造成引擎熄火;而倾斜螺旋桨式的垂直起降机则是最高速度也就和螺旋桨飞机差不多,并不比直升机占有太多的优势。这次
DARPA 出资的新方案由 Aurora Flight Sciences
胜出,是将风扇做进机翼中(还是说,两片机翼中间夹着一排风扇?)的奇特设计,而且除了后方的主机翼外,小前翼里也有风扇,应该主要是起平衡的作用。风扇的总数达
24 个,由和 V-22 相同的 4000HP 引擎为动力 —
只是这次不是直接将引擎连接到旋翼上,而是用引擎来发电,再用电力驱动风扇,确保引擎总是在最有效率的区间运作。DARPA
希望完成的技术示范机能达成 550463.com,~740 km/h 间的巡航速度,并且悬停效率至少在
75% 以上,而且可以额外携带净重 40% 的酬载。示范机预计 2018
年左右试飞,但 DARPA
只是将它看作技术验证而已,应该不会直接以现在的型态投入量产。结合了电动风扇和奇特的机翼设计,能否开启垂直起降飞机的新篇章呢?就看试飞的结果啦!

[英国《简氏国际防务评论》2006年1月1日刊报道]一家小型独立公司赢得了美国国防预先研究计划局一份合同,设计一种新型高速、远程垂直起落飞机,用于执行战斗搜索与救援任务。该机将基于上世纪50年代英国原型机相同的原理。
DARPA已向美国盐湖城的Groen兄弟航空公司投入资金从事初步设计和技术验证工作,这将为GBA公司的Heliplane概念原型机验证铺平了道路。预计该原型机将具有两倍于直升机的速度和航程。初始合同为期15个月、640万美元。DARPA为此项目的预算为4000万美元,打算2007~2008年进行原型机飞行。
GBA公司称Heliplane为”螺旋桨拉进式垂直起落飞机”。同1957年在英国首次试验的Fairey
Rotodyne VTOL飞机一样,它是自转旋翼机–
一种装有推进螺旋桨和无动力、自转旋翼飞机的改型,它增装了翼尖喷气系统以推动旋翼,实现垂直起降和悬停飞行。该飞机为了飞行模式转换使用了旋翼升力。在高速巡航飞行时,这种螺旋桨拉进式垂直起落飞机使用机翼升力。据GBA公司总裁David
Groen称,这样在高速飞行时可使旋翼卸荷和避免过大的阻力。DARPA的官员们已谈到该机的巡航速度可高达350节(648.2千米/时)。
据称,螺旋桨拉进式垂直起落飞机的优点包括取消了大而重的主旋翼转动装置以及具有良好的下洗气流;由于没有转动装置,螺旋桨拉进式垂直起落飞机可采用大直径旋翼进而达到最佳运行。然而,高的下洗气流速度是V-22″鱼鹰”飞机的严重问题。
GBA公司已同Adam飞机公司、威廉斯国际公司组队开发验证机。尚未发布的Adam申明表示,该飞机将采用涡轮风扇发动机进行前飞,机舱和机尾布局类似于Adam公司的A700轻型喷气公务机。GBA公司已考虑多种途径为旋翼提供喷气推力,包括同发动机连接的空气压气机和翼尖安装的加力燃烧室(用于Rotodyne飞机)或冲压式喷气发动机。
DARPA发起研究Heliplane是由于波音公司X-50A”蜻蜓”(误传为旋翼-机翼飞行器)的结果不理想而致,该飞行器在设计上也是VTOL和亚声速巡航,其两架飞机中的第一架于2004年早些时候进行第二次试飞时坠毁后,现又要重新开始进行飞行试验。目前DARPA还在继续进行X-50A无人机的工作,但是在该原型机成功飞行之前不会对任何未来飞行器进行投资。

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