【463.com】无人驾驶汽车是否会导致城市交通拥堵?

苏黎世市的一项独特模拟显示,只要自动私人车辆也可用,无人驾驶出租车就不会取代城市里的个人交通工具。之前的模拟假设对自动出租车服务的需求过高,因为它们没有考虑用户对灵活性、成本和等待时间的偏好。目前的趋势,如数字化和共享经济,将从根本上改变城市的流动性——在这一点上,大多数专家都同意。未来,公共交通将是电动、定制的,而且可以通过智能手机随时使用。

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日前BART(旧金山湾区捷运系统,Bay Area Rapid
Transit)举行罢工并影响了40万名通勤者时,对于开发拼车应用的初创企业以及其他交通应用程序来说却是重大机遇。

第一批无人驾驶出租车服务已经在拉斯维加斯和凤凰城推出,目的是创造一个交通系统,使用更少的车辆,更低排放,更低成本。之前的研究鼓励了这些希望:此前研究新加坡的研究人员得出结论,有了自动出租车,仅三分之一的现有车辆就能满足移动需求。在美国德克萨斯州首府奥斯汀进行的一项研究中,研究人员预测,可能会减少多达90%。基于这些研究,优步和Lyft等拼车公司感觉到,他们的服务存在巨大市场,未来将不再需要司机。

Lyft、Sidecar以及Uber等拼车应用已报告搭乘人数出现激增——就Sidecar而言,上路司机增长50%,而且搭乘人数提高了40%。Lyft和Sidecar还取消了单笔拼车交易费用以鼓励更多司机在BART罢工期间提供搭乘服务。这场罢工将很可能导致越来越多的人试用拼车服务,并最终成为它们的用户。

更大范围的模拟

与此同时,罢工还从更大的层面上凸显了拼车服务与公共交通系统间的关系在此次罢工期间,这些应用为身处困境且没有BART就无法出行的人提供了一种替代选择。并且这些应用降低了汽车保有量,降低了私家车造成的城市拥堵、污染及停车问题。

苏黎世联邦理工学院交通规划与系统研究所教授Kay
Axhausen代表瑞士交通工程师与专家协会进行了一项研究,并由瑞士联邦公路办公室资助。团队模拟了如果在未来20年的某个时候引入自动出租车,苏黎世的交通量会发生怎样的变化。结果令人惊讶:提供拼车服务不会减少私家车的数量,而自动化交通工具甚至可能增加行驶的公里数。在这种形式下,这项研究是世界上独一无二的,正如Axhausen所解释的那样:

但另一方面,批评之声也不绝于耳。《纽约》杂志认为,这些搭乘类服务创造了一个可以替代公共交通的私人交通系统,而该系统只惠及富人或科技爱好者。公共交通因而削弱,导致了改善公共交通的政治压力的减轻。随着这些应用普及全美,其与公共交通的关系就成了急待监管者们处理的问题。

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这个问题存在着两点疑问:

以前的模拟大多假设了理想条件,比如每个道路使用者都选择在等待时间低于一定水平的情况下使用自动出租车。相比之下,研究团队开发了一个模拟系统,该系统考虑了供需以及用户的个人行为模式。对于给定的车队规模,这将产生一定的每次骑行价格和一定的需求水平。研究人员使用MATSim,这是一个模拟平台,德国联邦理工学院和柏林理工大学在十多年的时间里对其进行了改进。

  1. 拼车应用是将鼓励人们减少使用公共交通工具,还是与其互补?

  2. 拼车应用受众是否大多为高收入人群?这是否又缩减了低收入者对于交通方式的选择,使得他们只能依赖于日益恶化的公共交通系统?

就第一点而言,很多低收入群体采用公共交通出行,无论是BART还是MUNI或是其他公共交通,他们难以负担更为昂贵的出行方式。另外有一部分公共交通乘客,他们能够负担应用拼车的费用,至少可以偶尔为之。对于此类人而言,他们不必摒弃公共交通而转投Lyft或Sidecar的怀抱。偶尔的拼车行为不足以对公共交通造成不利影响。

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加州大学伯克利分校交通可持续发展研究中心主管Susan表示,拼车应用在公共交通、租车和骑自行车之外又多提供了一种选择。大多数人使用拼车服务就像使用租车服务一样,只是作为众多出行方式之一,这些多样化选择会降低汽车保有量,所以很难说拼车应用会对公共交通造成影响。

MATSim已经成为模拟复杂移动问题的工具。MATSim是基于代理的,这意味着它是由具有个人决策模式的虚拟道路用户的行为驱动,而不是由总体规则驱动。为了确保这些代理的行为在研究中尽可能真实,Axhausen的团队在苏黎世州进行了一项调查。让359人说出他们愿意在何种条件下转向自动化、共享的交通工具,并特别关注这与等待时间和价格的关系。

此外,Sidecar和Lyft对于那些不会主动选择打车的人来说是一种更低廉的出行之选,而非在平日里取代公共交通出行。一部分Sidecar和Lyft的用户表示即便没有拼车服务也不会打车,因为他们付不起打车费,或者因为不喜欢出租车服务,不满意其可靠性或不满意司机。“这些服务实际上是在纠正传统出租车的几个关键的不足之处,”纳尔逊尼加德咨询协会的Jeffrey说道。其所在协会正与政府机构一起制定交通政策。

3000辆自动出租车是最佳选择

第二个问题:拼车应用是否只惠及高收入人群?正如《纽约》杂志所说,这个不断发展的私人交通系统是否为独立于公共交通系统之外的精英们所准备?

在最初的设想中,现有交通系统得到了自动驾驶出租车车队的补充。在一项模拟中,约15万个代理代表苏黎世10%的道路用户,自动公共交通(包括自动驾驶巴士、铁路和出租车)实现了60%以上的总运输。与此同时,机动个人交通工具的份额从44%下降到29%。Axhausen团队对不同规模进行了实验。如果车队太小,这项服务对用户就没有吸引力,但如果机队太大,这项服务就会变得太贵,同样也没有吸引力。

首先,公共交通的一个实际竞争对手是私营巴士,Lyft、Sidecar和Uber所造成的影响与这些私营巴士实为半斤八两。一种为私营公司员工准备,一种则是为公众服务——车主用自家车子提供搭乘服务,而选择权在于乘客。

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