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冥王星可能由10亿颗彗星聚集而成

463.com,北京5月30日电
冥王星早已被“开除”出大行星家族,降级为矮行星。一项新分析显示,它可能根本不是行星,而是由近10亿颗彗星聚集而成的“巨型彗星”。

冥王星大气的主要成分是氮气,表面斯普特尼克平原上的巨型冰川也由富含氮的冰组成。氮气对冥王星地质活动的重要性,有如水对地球的重要性。

美国西南研究院的研究人员在美国《国际太阳系研究杂志》上发表论文说,他们结合分析了美国航天局“新视野”号探测器对冥王星的观测数据以及欧洲航天局“罗塞塔”探测器对丘留莫夫-格拉西缅科彗星的观测数据,发现冥王星的氮丰度符合约10亿颗彗星聚集的情形。

太阳系内的行星由围绕太阳的尘埃盘凝聚而成,彗星则可能源于太阳系外围的冰冻云团“奥尔特云”,两者化学成分大不相同。新研究表明,冥王星的成分更类似彗星,区别在于冥王星表面的一氧化碳较少。

研究人员说,冥王星的一氧化碳可能埋藏在氮冰之下,或者与液态水发生反应消耗掉了。“新视野”号探测器发现,冥王星表面冰层下几千米处可能有液态水的海洋,不过由于数据不充分,目前还无法确定。

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