463.com加拿大海域该鲸鱼死亡数量创十年之最

露脊鲸摩擦岩石维持皮肤健康

加拿大海域该鲸鱼死亡数量创十年之最

当好几个夏天以前,海洋生物学家Sarah
Fortune在加拿大巴芬岛附近的沿海水域看见露脊鲸转动自己的后背时,她感到很困惑。

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当时还是英属哥伦比亚大学博士生的Fortune知道,这些北极哺乳动物极少在温暖的浅水水域“闲逛”。同时,由于附近极少有浮游动物,它们不可能在海湾内进食。

这头在今年6月死去的北大西洋露脊鲸曾被一艘船撞伤。

几年后,Fortune和同事携带着装有摄影机的无人机重返这里,以寻找更多细节。他们最初获得的线索是露脊鲸拥有不同寻常的斑驳皮肤和划痕。当无人机返回时,研究人员得到了答案:视频记录捕捉到这些鲸正在参与一次即兴的“脱皮会议”——对着大块岩石摩擦下巴、头部、后背和身体两侧。一头露脊鲸摩擦了至少8分钟。他们将视频和静止图像以及皮肤活检结合,推断认为这些露脊鲸利用岩石摩擦掉正在脱落的皮肤。研究人员在日前出版的《科学公共图书馆:综合》上报告了这一发现。

图片来源:THE MARINE ANIMAL RESPONSE SOCIETY

尽管这是科学家首次在露脊鲸中发现该行为,但诸如白鲸等其他北极鲸曾被发现在沿着哈德逊湾河口处粗糙的底面上“打扮”自己。这种每年一次的皮肤清洁有何用处?研究人员认为,它或许能帮助这些长命的动物自己处理掉被太阳损伤的皮肤和寄生虫。

极度濒危的北大西洋露脊鲸正在经历10年来最糟糕的一年。今年,至少有13头露脊鲸(其总体数量据认为仅存约450头)死亡,它们中大多数是过去两个半月在加拿大东部海域圣劳伦斯湾死亡的。

美国波士顿新英格兰水族馆鲸鱼生物学家Moira
Brown说,这是“史无前例的死亡数量”。她表示,如果死亡继续发生,“那么这个群体将不能承受这一切”。

463.com,研究人员仍在确定这些露脊鲸死亡的原因,但至少有3头露脊鲸是被船撞伤的,1头因被缠入捕渔装置后死亡。为了阻止更多的死亡,加拿大政府正在仓促地提高对这种大型动物的保护,它们体长可达15米,体重达72吨。该国政府已经启动了几乎是每天进行的侦查飞行,以发现被绳索或渔网绊住的鲸鱼,并给航运和渔业施加了新的限制,直到鲸鱼在今年年底向南迁徙。

同时,这些死亡事件还引起了新的聚焦,即露脊鲸的活动范围正在向北迁移,这将使得更多露脊鲸处于危险水域。一些科学家推测,露脊鲸在寻找可能因为海洋变暖向北迁移的新的食物来源。但其他人表示或许并非如此。“露脊鲸完全有可能经常使用那里的栖息地。”加拿大达尔豪斯大学海洋研究博士后Dalhousie
University说。

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