一大波虚拟现实设备正成为科学家的帮手463.com

一大波虚拟现实设备正成为科学家的帮手

2016年国际消费性电子展(CES)上,手机已经从发烧名单退场,全球科技圈最亮眼的明星,由VR(Virtual
Reality,虚拟现实,简称VR)接手了。你可以看到,Facebook、三星、Google、索尼、宏达电、微软等大咖,全部一字排开,不管是头盔还是眼镜,他们竞逐的是,一扇要把你从现实送入虚拟的魔幻之门。

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每天,我们打开科技新闻,到处都充斥着关于VR、AR相关的新闻,那么VR、AR到底是什么呢?
今天范GG带你以最简单易懂的方式了解VR、AR。

Oculus Rift虚拟现实设备的售价在600美元左右。图片来源:Michael
Bowles/REX/Shutterstock

“VR:虚拟现实Virtual Reality的英语缩写

虚拟现实是利用电脑模拟产生一个三维空间的虚拟世界,提供使用者关于视觉、听觉、触觉等感官的模拟,让使用者如同身历其境一般,有十足的「沉浸感」与「临场感」。简单的说就是,在VR中,你看到的所有东西都是计算机生成的,都是假的。典型的输出设备就是Oculus
Rift、HTC Vive等等。

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使虚拟现实成本大幅削减并改变其性能的设备,对科学家和游戏玩家均产生了影响。正在试验一种头盔显示器的研究人员表示,这些设备拥有作为一种研究工具而产生广泛应用的潜力。

“AR:是增强现实Augmented Reality的英文缩写

增强现实是一种实时地计算摄影机影像的位置及角度并加上相应图像的技术,这种技术的目标是在屏幕上把虚拟世界套在现实世界并进行互动。增强现实字面解释就是,「现实」就在这里,但是它被增强了。被谁增强了?被虚拟信息。简单的说就是,在AR中,你能分清哪个是真的,哪个是假的。典型的AR设备是Google
Glass。

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VR可让用户体验到一个由电脑产生的三维世界。在该领域工作了20年的西班牙巴塞罗那大学计算机专家Mel
Slater介绍说,自上世纪80年代起,关于VR的炒作热潮反复出现,但这一次有所不同。多亏了最初用于智能手机和视频游戏图形的技术,这些头戴式设备的性能如今可同花费上万美元的高端设备相媲美。Slater表示,它们精致、价格实惠并且对用户友好,足以成为实验室的一个重要部分,而不是仅有少数研究人员能接触到的工具。

“VR典型代表设备

VR消费类设备现可分为两类:需要配合电脑的头戴式设备代表为Oculus
Rift;投射手机内容的VR转换支架,代表有暴风魔镜、CardBoard。

Oculus Rift

Oculus
Rift是需要配合电脑的头戴式设备,该公司在2014年被Facebook以二十亿美元收购,Oculus消费者版本Rift
CV
1已经于北京时间2016年1月7日凌晨正式开放预购,预购价格为599美元(约合3950元人民币)。

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HTC Vive

HTC Vive 也是需要配合电脑的头戴式设备,Vive 头戴式设备由 HTC 与 Valve
联合开发,
通过以下三个部分致力于给使用者提供沉浸式体验:一个头戴式显示器、两个单手持控制器、一个能于空间内同时追踪显示器与控制器的定位系统(Lighthouse),2016年2月21日在MWC,西班牙巴塞罗那正式发布,售价为
799 美元的(约合6888)。

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Samsung Gear VR Innovator Edition

最新版的Samsung Gear VR 是通过三星自家的手机 Galaxy S6 和 S6
Edge等设备,来投射内容的头戴式VR设备,售价仅为99美元(约合人民币640元),适配范围更广,推广力度更强。

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国内VR设备

除了国外的VR设备,2016年,国内科技巨头也纷纷加入了VR的阵营,暴风科技、乐视、华为、中兴,其中不乏腾讯、阿里、百度这三家BAT公司。暴风进入VR领域比较早,在去年可谓是借着VR大火了一把。曾在一年内连发4款VR设备,基本都是手机式VR眼镜。以目前最新的暴风魔镜4为例,售价179元,其采用了塑料材质机身、非球面镜片设计配有专门的蓝牙遥控器,是主流的手机VR眼镜,由于暴风本身的属性,其在内容上有着一定的优势。

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一个令科技新闻界目瞪口呆的设备是Oculus
Rift。它由位于美国加州门洛帕克市的“脸谱”下属初创公司——Oculus
VR生产,售价为600美元。不过,操作它还需要售价超过1000美元的高端计算机。由智能手机生产商HTC和索尼生产的价格类似的设备,有望在今年面市。谷歌和三星生产的更便宜套装,会将智能手机变成更加基本的VR设备。

“AR典型代表设备

上面我们分析过,AR和真实世界中的虚拟图像叠加,在技术实现手段上,比VR更为复杂,AR需要将“信息”与场景进行结合,而VR的核心则是运算技术。我们身处的现实世界十分复杂,即使仅仅是视觉上,也并不是一个简单的三维空间。因此,市面上成熟的AR设备并不多,比较典型的就是谷歌的AR眼镜GoogleClass和微软的HoloLens。

2015年1月22日,微软举办Windows
10预览版发布会,推出HoloLens全息影像头盔。用户可以通过HoloLens以实际周围环境作为载体,在图像上添加各种虚拟信息。无论是客厅中玩Minecraft游戏、查看火星表面、甚至数进入虚拟的知名景点,都可以通过HoloLens成为可能。但HoloLens处在早期的开发阶段,距离走向大众还有一段距离。

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在英国伦敦大学学院领导一个虚拟环境团队的计算机专家Anthony
Steed表示,如今,即便没有专门的仪器资助,一家实验室也能购买VR设备。

“MR、CR又是什么鬼?

MR是最晚出现的,但也是听起来最高大上的概念。实际上是VR和AR的一种结合。利用MR技术,用户可以看到真实世界(AR的特点),同时也会看到虚拟的物体(VR的特点)。MR将虚拟物体置于真实世界中,并让用户可以与这些虚拟物体进行互动。

相对于VR和AR,MR技术的成熟度最低。大家最熟悉的MR技术应该是谷歌投资的Magic
Leap。但这家公司发布的相关视频明显都有“人为处理”的痕迹。而且还没有任何一家公司敢于公布产品上市的时间。

最后再提一句:Magic Leap宣称他们用的是“Cinematic
Reality”技术,这个CR又是什么鬼?回答:只是MR的高逼格说法,这个CR可以忽略。

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“总结

说到这里,大家应该基本了解VR、AR、MR的基本概念以及典型的设备了吧,如果记不清,范GG再提供给你一个简单记法:

VR:你看到的一切都是假象

AR:你能分清哪个是真的,哪个是假的

MR:你已经分不清哪个是真的,哪个是假的

看起来,VR、AR、MR一个比一个高级。了解了这些,以后聊到VR相关的新闻,妈妈再也用担心我们我不懂VR。

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在一年多的时间里,Steed和Slater一直利用HTC和Oculus设备的早期原型开展试验。他介绍说,其性能和更加高端的设备相同,并且正变得越来越好。同时,新设备轻到足以使穿戴时间延长,并且能对用户的移动迅速作出反应,从而防止使用VR时出现的晕动病。“两三年前,我们用来开展研究的实验室要花费10万欧元才能建立起来。现在,我们用约4000欧元便能做到。”Slater表示。

多年来,Slater一直同心理学家合作开展VR试验,包括一项测试在白人通过虚拟方式居住在黑人体内后,其持有的偏见如何发生改变的试验。

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