研究培育出可清除汞污染细菌

转基因大肠杆菌可协助清除环境汞污染

研究培育出可清除汞污染细菌
受到汞污染的环境对人和许多生物都有害,但一项新研究显示,用转基因技术培育的一种细菌,不仅可在含高浓度汞的环境中存活,还能清除汞,减少污染。美国波多黎各泛美大学的研究者在新一期英国《BMC生物科技》杂志上报告说,他们用转基因手段对一些细菌进行改造,使其含有能生成金属硫化物和多磷酸盐激酶的基因。实验显示,这种细菌能抵抗高浓度汞,即使汞浓度达到致死普通细菌的24倍,它仍能存活。此外,这种细菌还能吸收环境中的汞,将其转移到自己内部。实验显示,在高浓度汞溶液中,它可以在5天内从溶液中清除80%的汞。领导研究的奥斯卡鲁伊斯说,这些转基因细菌不仅可用于清除环境中的汞污染,而且在细菌内部逐渐聚集大量汞之后,还可以设法回收这些汞,供工业生产循环使用。汞又称水银,是常温下唯一的液态金属,许多温度计中都含有汞。汞如果散布到环境中,可以形成甲基汞等毒性物质,通过呼吸道等途径侵入人体,或是被动植物吸收再通过食物链传递给人,造成汞中毒。更多阅读《BMC生物技术》发表论文摘要

借助生物工程技术,科学家将一种细菌“改造”出亲汞特性,希望借助这种转基因细菌帮助消除环境中的汞污染。

工业排放、金矿开采等人类活动极易给水和土壤环境造成汞污染。经由食物链,特定地区的汞污染威胁人类健康,而现有清除环境汞污染的方法成本异常高昂。

463.com,美国泛美波多黎各大学一个生物工程研究团队向一种埃希氏大肠杆菌内注入两种“亲汞”基因。两种基因转入埃希氏大肠杆菌体内后,分别生成一种名为金属硫蛋白的蛋白质和一种名为多磷酸盐激酶的生物酶。

金属硫蛋白和多磷酸盐激酶可有效固定进入大肠杆菌体内的金属物质,防止细胞中毒。

而后,研究者将两种转基因埃希氏大肠杆菌置入含有高剂量汞的营养液,结果发现,生成多磷酸盐激酶的转基因大肠杆菌的抗汞能力是普通大肠杆菌的16倍,而生成金属硫蛋白的转基因大肠杆菌的这一倍率则高达24倍。

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