[科学]在全球变暖的世界中 阴天是对人类的一种恩惠

研究显示风暴路径存在向两极移动趋势

摘要:
排放二氧化碳到空气中会引起气候变暖,这一点是已经得到证明了的。但是环境变化和碳并没有一对一的对应关系。如果有那样地对应关系,气候模型将会变成一件易如反掌的工作。两极海域的冰层受到了怎样的损坏?亚马逊河多久就会干涸消失?格陵兰岛的冰冠多久会碎裂?这也就[科学]在全球变暖的世界中 阴天是对人类的一种恩惠排放二氧化碳到空气中会引起气候变暖,这一点是已经得到证明了的。但是环境变化和碳并没有一对一的对应关系。如果有那样地对应关系,气候模型将会变成一件易如反掌的工作。两极海域的冰层受到了怎样的损坏?亚马逊河多久就会干涸消失?格陵兰岛的冰冠多久会碎裂?这也就是为什么那些政府间小组对气候变化的模型,会提出一系列未来变暖的预言,而不是仅仅一个数字。气候敏感度中的一个很重要的问题就是低水平云量的作用。低空云层把太阳的一部分辐射反射回了大气中,避免地球的进一步变暖。现在尚不清楚全球变暖是否会驱散云层,进而导致气候变化的加剧,或者是否会增加云量,从而减慢气候变化的速度。但是7月24日出版的《科学》杂志中的一项最新研究解开了这个迷团。迈阿密大学和海洋学斯柯里普斯研究所的一组研究人员研究了过去50年的东北太平洋的云层数据(从卫星及人类肉眼),并把这些数据和气候模型结合起来。他们发现,低水平云层在海洋变暖时会更有被驱散的可能,这意味着气候变暖会使云量减少。迈阿密大学的气候学家,同时也是这项研究的主要作者Amy
Clement说:“这会带来正反馈,一个增强的循环来使气候持续变暖。”收集云量的数据并不是容易的事情。从卫星中我们可以收集到可靠的信息,但是这些信息只能提供过去几十年的数据,不足以对未来做出可靠的预测。Clement和她的同事们将最近从卫星收集来的数据和人类的观察结合起来,发现两者惊人的一致。Clement说:“这一点非常引人注意,我们为一致性的程度几乎感到震惊。”数据显示,太平洋在过去的几十年中变暖了(这是全球变暖的一部分),低水平云层也减少了。这可能是由于地球表面变暖,大气变得更加不稳定,并且把较低云层的水蒸气变成了高空的云层。(这种高空的云层没有相同的冷却作用。)《科学》上的这项研究还发现当海洋变暖时,信风(在赤道两边的低层大气中,北半球吹东北风,南半球吹东南风)减弱,这也会进一步驱散较低的云层。现在的问题是,是否这样的过程在未来随着世界持续变暖仍会持续。科学家创造了气候模型来试图预测地球对更高层的温室效应气体排放将会做出怎样的反应。但是只有一种模型(由在英国的哈德利中心创造)包含了变化的云层活动可能产生的影响。不幸的是,哈德利的模型包含了21世纪中气温尤其大幅的升高,这部分是由于他们认为消散的云量是一个正反馈的循环-温度越高,云量越少,然后会导致地球温度的进一步升高。《科学》上的研究虽然只收集了地球表面一部分的一系列数据,但是已经显示了哈德利中心的悲观态度的模型很有可能是正确的。Clement说:“这些低云层就象是气候系统的镜子。如果他们消失了,你将会看到正反馈循环。”云量只是气候敏感度的一个成分。科学家们也很关心地球上的冰层。冰层把阳光反射回空中,(同时海水会吸收太阳的热量),让地球冷却。这意味着随着两极冰层的融化,海水面积的增大,变暖的速度会加剧,进而又会导致更多的冰层融化。还有科学家担心随着北极圈永动冰层的解冻,会释放大量的甲烷,而甲烷是一种非常强大的温室效应气体能够加速全球的暖化。现在让我们再来看看亚马逊河的情况。现在热带雨林是一个很大的碳汇点,这补偿了一部分我们使用化石能源(如石油和煤)排放的温室效应气体。但是,如果气候变暖持续现在的速度,热带雨林将会逐渐消亡,我们将会失去这个碳汇点,而变暖又会进一步加剧。包括《科学》上的这篇研究的作者在内的许多科学家还在试图明确这些临界点到底会在哪里。但是看起来我们在此所做的研究越多,就有越多的敏感气候的证明,而越对人类的生存不利。(编译:清韵)

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根据很多气候模型的预计,风暴的路径将出现逐渐向两极偏移的趋势,但是这么多年来一直都没有监测到这样的证据。然而最近由“国际卫星云层气象学项目”进行的,综合近25年来的数据分析发现,这种趋势可能已经开始出现了。

北京时间8月17日消息,中纬度的台风和飓风是全球降水体系中重要的一环,它为一些人口稠密的地区,包括北美,亚欧大陆和澳洲带来丰富的降水。由于地球大气的环流特征以及气候动力学因素,每年这些低压系统都会大致在相同的纬度带反复出现。除了具有气象学上的重要意义,它们还在长期的气候变化问题上扮演重要角色:大量的中纬度地区云团阻挡阳光,在其抵达地面之前便将其反射回太空。

根据很多气候模型的预计,这些风暴的路径将出现逐渐向两极偏移的趋势,但是这么多年来一直都没有监测到这样的证据。然而最近由“国际卫星云层气象学项目”进行的,综合近25年来的数据分析发现,这种趋势可能已经开始出现了。

“国际卫星云层气象学项目”运行着一个由各国静止轨道和极轨卫星组成的监测网络,从1983年开始不间断地监测着地球上空的云层活动。此次一个分析小组对长期以来南北半球出现在大西洋和太平洋上的风暴云系运行路径进行了细致地分析。由于卫星数据覆盖面缺失的问题,印度洋地区飓风的信息未能囊括在内。分析的结果显示风暴的行进路径呈现一种轻微的极向移动趋势。

这些卫星数据存在一些常规的问题:包括一旦有新卫星上线,都要进行测量数据精度校准,以及降低不同卫星扫描条幅覆盖缝隙处数据的质量等等。因此分析人员们采用了数种不同的方法来进行测试,以确保这些数据所显示趋势的真实性和可靠性。结果显示每采用一种更精确的方式去进行数据分析都会减少这种偏移量,但是却无法归零,即这种极向偏移尽管很小,但确实存在。

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