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太阳系边缘发现神秘高能物质构成耀眼光带

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探测器拍到太阳风撞击地球磁场
据国外媒体报道,一颗专门设计用于考察太阳系边界地带的探测器转身回眸,观测到太阳风迎面撞击地球磁层的震撼场面。美国宇航局的官员在一份声明中称:该机构所属的星际边界探测器首次记录到太阳风与地球磁场猛烈相撞的场面。太阳风是太阳发出的时速数百万公里的高能粒子流。如果地球磁场未能使这些高能粒子的路径偏转,那么这些粒子将冲进地球大气层。探测器的观测显示在地球磁层顶,即地球磁场与外部宇宙空间的分界处,出现了太阳风粒子的堆积现象,位置大致位于太阳方向5.6万公里处。这一现象人眼是无法看到的,但是IBEX的探测仪器可以清晰观测到。研究人员称,这一观测结果将有助于科学家进一步理解地球磁层的运作机制,并且揭示地球大气最外侧散逸层的实际厚度究竟有多少。在太阳风与地球磁场相互作用最强烈的地方,物质密度仅有每立方厘米8个氢原子。史蒂芬福塞勒说。他来自洛克希德马丁空间系统分公司,是这项研究的首席科学家。该成果发表于《地球物理学研究快报》。类似这样的研究不属于IBEX卫星的常规观测,它的主要任务是往外看。这颗探测器于2008年10月发射升空,其设计旨在描绘出太阳系与恒星际空间的边界所在位置。IBEX围绕地球运行,轨道周期约为8天。去年,研究人员宣称IBEX探测到一条位于太阳系边界区域的神秘条带,现在科学家们普遍认为这一条带是太阳风在其边界,受到其他恒星系引力作用影响而发生的反弹现象。IBEX还作出了很多其他开创性的发现。举例来说,IBEX首次对星际介质中的氢、氧原子进行探测;它还首次观测到月球发出的高速氢原子,而科学家们数十年以来就一直猜测应当存在这种现象。许多氢原子嵌入月球表面而被月球捕获,IBEX探测器的这一发现对于揭示太阳系中粒子的循环机制具有重大意义。IBEX携带有迄今为止进入太空最灵敏的中性原子探测器,正在不断丰富上世纪70年代两艘旅行者飞船的探测数据。美国于1977年发射升空的旅行者1号和旅行者2号探测器目前已经抵达太阳系边界位置,但它们的视角更窄,也因此更有局限性。对于IBEX飞船的探测数据,公众在取得一致意见之前还要经历很长一段时间,大卫麦克科马斯说,他是位于圣安东尼奥的美国宇航局西南研究所助理副主任。但对于我们在太阳系中的位置,我们现在已经有了多得多的了解。更多阅读*GRL*发表论文摘要

科学家在太阳系与茫茫太空黑暗的分界线上发现了一条由神秘高能物质构成的明亮缎带。

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星际边界探测飞船于近期首次绘制出高清晰度的全天候空间地图

据美国太空网报道,近日,科学家在太阳系与茫茫太空黑暗的分界线上发现了一条由神秘高能物质构成的明亮缎带。

美国宇航局2008年10月份发射了一部星际边界探测飞船,并于近期首次绘制出高清晰度的全天候空间地图。在围绕地球转动过程中,星际边界探测飞船对数十亿英里外的太阳系边缘不断涌现的中性原子进行持续监测,以探寻太阳系与外太空的相互作用。

“IBEX监测结果是非常引人注目的,因为这些物质与当前的理论推断格格不入,跟此前科学家对这片首次发现的区域的假设模式也截然不同。”美国德州西南研究院科学家、星际边界探测飞船首席研究员大卫:麦科马斯说:“我们预计在数十亿英里以外的太阳系边缘可能会观测到规模较小、速度较慢的空间变化。然而,星际边界探测飞船却发现了一条狭窄的光带,竟然比太空中的任何天体都要明亮两三倍。”

太阳借助由带电粒子构成的太阳风,从太阳向各个方向以160-320万公里每小时的速度吹去,在太阳系周围布设了一个保护性气泡,称作“日球层”。它与冥王星的运行轨道形成一条遥远的边界,太阳喷发出的带电粒子在这里逐渐消失。它保护着太阳系各大行星不受致命宇宙射线的伤害。太阳系边缘是太阳风与银河系其它恒星之间的稀薄气体碰撞的地方。最新发现的这条高能光带处于太阳系日球层的最外部。

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